Scienza e Cultura

Da Google il microscopio intelligente che aiuta a rilevare il cancro

Gli algoritmi di IA rilevano e evidenziano le cellule tumorali

In un discorso tenuto alla riunione annuale dell’American Association for Cancer Research, i ricercatori di Google hanno descritto un prototipo di un microscopio a realtà aumentata che potrebbe essere utilizzato per aiutare i medici a diagnosticare i pazienti. Quando i patologi analizzano il tessuto biologico per vedere se ci sono segno di cancro – e se si, quanto e che tipo – il processo può richiedere molto tempo; è una pratica, questa, che Google ritiene possa trarre beneficio da strumenti di deep learning. La società di Mountain View ritiene che questo microscopio potrebbe consentire a gruppi con fondi limitati, come piccoli laboratori o cliniche e paesi in via di sviluppo, di trarre vantaggio da questi strumenti in modo semplice e facile da utilizzare. Google sostiene che l’ambito potrebbe “aiutare ad accelerare e democratizzare l’adozione di strumenti di deep learning per il patologi di tutto il mondo”.

Il microscopio è un normale microscopio ottico, il tipo usato dai patologi di tutto il mondo; Google ha fatto un piccolo aggiustamento, introducendo la tecnologia AI e la realtà aumentata. Innanzitutto, le reti neurali sono addestrate a rilevare le cellule cancerose nelle immagini del tessuto umano. Quindi, dopo aver posizionato una diapositiva con tessuto umano sotto il microscopio, la medesima immagina che una persone può vedere attraverso gli oculari dell’oscilloscopio viene trasferita in un computer. Gli algoritmi intelligenti rilevano quindi le cellule tumorali nel tessuto, che il sistema delinea nell’immagine vista attraverso gli oculari; viene tutto fatto in tempo reale e in maniera abbastanza veloce.

Il team di Google, finora, ha dimostrato la capacità del sistema con i tumori della mammella e della prostata, mostrato come il sistema sia abbastanza accurato nelle sue valutazioni. Big G, però, sostiene che una tale configurazione potrebbe essere utilizzata per rilevare altri tumori e malattie infettive come la tubercolosi e la malaria; potrebbe anche essere utilizzato per visualizzare altri dati o annotazioni nella vista. “Certo, i microscopi ottici si sono dimostrati utili in molti settori diversi dalla patologia, e crediamo che il Microscopio a Realtà Aumentata possa essere adattato per una vasta gamma di applicazioni tra sanità, ricerca di scienze biologiche e scienze dei materiali”.