Scienza e Cultura

Le piante di riso geneticamente modificate potrebbero incrementare l’approvvigionamento alimentare mondiale

Almeno fino a quando verranno affrontanti i potenziali problemi etici.

Rice

Il riso può essere una delle colture più abbondanti sulla Terra, ma ci sono solo pochi grani che puoi ottenere in maniera naturale da una determinata pianta. Gli scienziati potrebbero fornire una risposta diretta a questo problema: modificare le piante per farle produrre di più. Hanno utilizzato la modifica del gene CRISPR / Cas9 per creare una varietà di piante di riso che produce dal 25 al 31% in più di grano per pianta nei test del mondo reale, molto più di quanto si otterrebbe attraverso l’allevamento naturale. La tecnica “silenzia” i geni che migliorano le tolleranze per le minacce come la siccità e il sale, ma soffocano la crescita. Detto così suona male, ma le piante hanno frequentemente ridondanze genetiche – questo approccio ha sfruttato questa duplicazione quanto basta per fornire tutti i vantaggi e nessuno degli inconvenienti.

 

Ci sono state piante di riso geneticamente modificate che hanno prodotto più cereali, ma in genere hanno preso in prestito geni provenienti da altre piante come l’orzo. La tecnica CRISPR non è ancora pronta per essere utilizzata sul campo. I ricercatori vogliono vedere come questa modifica influenzi le varianti di riso “elite” come quelle utilizzate dagli agricoltori. In caso di successo, tuttavia, potrebbe fare miracoli in alcune parti del mondo in cui la scarsità di cibo è un problema comune. Le aziende agricole dovrebbero tuttavia superare le paure etiche. Vi sono già preoccupazioni circa l’uso del riso geneticamente modificato, compresa la mancanza di consenso scientifico sul suo valore e sul controllo aziendale (una società può possedere una specifica varietà di piante, ad esempio?). I produttori dovrebbero probabilmente garantire che il riso geneticamente modificato sia sicuro e accessibile prima di introdurlo nella comunità agricola.