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Il cofondatore di WhatsApp lascerà Facebook

Alla base della decisione ci sarebbero delle divergenze sul tema della privacy

Jan Koum

Il co-fondatore e CEO di WhatsApp Jan Koum lascerà la società a causa di alcune divergenze sul fronte della privacy dei dati e sul modello di business dell’app di messaggistica, stando a un rapporto pubblicato dal Washington Post. Koum, insieme al suo collega e co-fondatore Brian Acton, ha venduto Whatsapp a Facebook nel 2014 per la strabiliante somma di 19 miliardi di dollari, di cui 3 costituiti da azioni Facebook concesse a Koum e Acton, che hanno lasciato la società a settembre. Oggi Koum ha confermato la sua partenza attraverso un post personale sul social network. In questo post non viene fatto alcun riferimento a quanto dichiarato dal Washington Post, nel quale viene contestato l’approccio di Facebook alla privacy e alla crittografia dei dati:

È passato quasi un decennio da quando Brian e io abbiamo avviato WhatsApp, ed è stato un viaggio fantastico con alcune delle migliori persone. Ma è tempo per me di andare avanti. Ho avuto la fortuna di lavorare con un team così incredibilmente piccolo e di vedere come una folle quantità di focus può produrre un’app utilizzata da così tante persone in tutto il mondo.

Parto in un momento in cui le persone usano WhatsApp in più modi di quanto avrei potuto immaginare. Il team è più forte che mai e continuerà a fare cose incredibili. Mi sto prendendo un po ‘di tempo libero per fare cose che mi piacciono al di fuori della tecnologia, come la raccolta di rare Porsche raffreddate ad aria, il lavoro sulle mie macchine e il mio ultimo frisbee. E continuerò a tifare su WhatsApp, solo dall’esterno. Grazie a tutti coloro che hanno reso possibile questo viaggio.”

In risposta, l’amministratore delegato di Facebook Mark Zuckerberg ha risposto a Koum in un commento dicendo: “Jan: Mi mancherà lavorare cos a stretto contatto con te. Sono grato per tutto ciò che hai fatto per aiutare a connettere il mondo, e per tutto quello che mi hai insegnato, inclusa la crittografia e la sua capacità di prendere il potere dai sistemi centralizzati e rimetterla nelle mani delle persone. Questi valori saranno sempre al centro di WhatsApp.

Siamo Koum che Acton sono devoti sostenitori della privacy e entrambi si sono impegnati a preservare questo aspetto di WhatsApp quando hanno annunciato la sua vendita quattro anni fa, il che significava che la coppia non avrebbe mai voluto integrare il prodotto con l’account Facebook dell’utente, per evitare di condividere i dati con la casa madre. WhatsApp ha iniziato ad utilizzare integralmente la crittografia end-to-end a partire dall’aprile del 2016 e la società ha resistito alle richieste di agenzie governative di inserire backdoor nel prodotto.

 

Tuttavia, Facebook ha spinto WhatsApp a cambiare i suoi termini di servizio l’anno scorso per fornire l’accesso degli utenti WhatsApp al social network. La leadership di Facebook ha anche spinto per i profili unificati tra i suoi prodotti, che potrebbero essere utilizzati per il data mining e il targeting degli annunci, oltre a un sistema di consigli che suggerirebbe agli amici di Facebook in base ai contatti WhatsApp.

Il modello di business dell’app ha anche creato contese tra Koum e Facebook, con quest’ultima che ha chiesto l’eliminazione della quota annuale di $ 0,99 per aumentare la crescita degli utenti, introducendo pubblicità o altri metodi, come consentire alle aziende di chattare con i clienti. Il piano di portare le aziende sulla piattaforma era particolarmente spinoso, poiché Facebook avrebbe voluto indebolire la crittografia di WhatsApp per consentire alle aziende di leggere i messaggi degli utenti.

 

La partenza di Koum avviene quattro anni e un mese dopo l’acquisizione, il che significato che è stato in grado di esercitare pienamente tutte le sue opzioni sulle azioni. Ma le ragioni della partenza sembrano essere più idealistiche che finanziarie. Acton, che ha versato 50 milioni di dollari di soldi propri nell’app di messaggistica criptata Signal, ha twittato a marzo “E’ ora, insieme all’hashtag #DeleteFacebook, in risposta allo scandalo sulla privacy dei dati di Cambridge Analytica“. Quindi sembra che entrambi i fondatori siano stufi di Facebook.